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当疼痛在癌症治疗期间或之后持续存在时

谈论疼痛是很困难的。语言可能无法形容不愉快或无法忍受的感受和感觉。疼痛是主观和流动的。它可瞬间让人失去能力,而又瞬间消失,或者也有可一直持续,让人厌烦地如影相随。研究疼痛的研究人员非常了解这一点,并在设计临床试验时考虑到疼痛。有些人认为疼痛是人生的一个自然方面,并准备好接受在某些时候会出现的一些疼痛。对其他人来说,疼痛是可怕和具有毁灭性的,必须用任何可得的手段来消灭它。 对于那些患有癌症的人来说,癌症相关的疼痛在治疗结束后经常会持续几个月或几年,这并不让人奇怪。美国临床肿瘤学协会 (ASCO) 最近召集的一个专家小组,发表了关于成人癌症存活者长期疼痛的重要指南。这些专家对科学文献进行了详尽的审查,并为长期疼痛的管理提供了建议。我惊讶地发现,在美国有多达 40% 的癌症存活者报告有长期疼痛。这一事实对我们所有人来说都是一个重要的提醒:治愈癌症会带来很高的代价。同样,疼痛的阴影也伴随着患有癌症慢性疾病的患者,他们的未来不明,或面临复发和缓解期。 这意味着治疗癌症患者的医生需要知道癌症治疗带来的长期疼痛综合症。他们需要能够区分长期疼痛与复发或新疾病的体征或症状。 医生和癌症患者及癌症存活者需要在每次就诊中进行富有成效的对话,以发现任何导致疼痛的原因或促进因素。 然后,他们可能会想出可以接受的解决方案,让疼痛得以缓解。对于一些存活者来说,这可能指使用综合的疗法,如针灸和冥想;对其他人来说,这可能指需要与物理治疗师合作,来恢复关节或肢体的功能。对一些人来说,治疗疼痛可能需要多种药物。持续的疼痛没有单一的解决办法,但是癌症团队(并且最好与患者或存活者的主治医生协调)需要致力努力直到能够成功的管理症状。 疼痛管理包括许多干预措施,这些措施可以帮助恢复身心健康,或使生活质量得到些许改善。当涉及到疼痛时,有太多的差异和个人感知;这就是为什么临床医生在制定治疗计划时需要对一个人的经历和疼痛史保持敏感的原因。患者因化疗产生的神经病变可能需要一年或更长时间的疼痛管理。接受干细胞移植的存活者可能会面临疼痛综合征,这些症状可通过生活方式的改变和药物的长期使用来进行管理。 医生有时会担心处方止痛药物带来的危险,所以采用一种合作的方法是绝对有必要的。应该尝试不同的方法和药物。治疗计划应根据其效果(起效或不起效)而进行迅速调整。应该毫不犹豫的将这些患者转诊给那些专业知识包括康复医学、身心治疗和疼痛管理的临床医生。 ASCO 指南提醒我们对于癌症存活者不仅仅要考虑他们的癌症病史或是他们的疼痛——而是应该将他们作为具有独特需求的个体进行考虑。正如没有两种癌症是相似的一样,每名患者的疼痛体验也不尽相同。幸运的是,癌症社群正在采取步骤,了解如何以富有同情心和具有条理的方式处理这一问题。 我希望这些努力能显著提高癌症存活者的生活质量,使他们能够在经历过混乱的诊断和治疗后,恢复正常的感觉,这感觉起来很美好。